Prelude of Brevet Season – Frenchtown Practice Ride 法國鎮騎乘練習

Prelude of Brevet Season – Frenchtown Practice Ride 法國鎮騎乘練習

美東北區的brevet季節在四月就要開始。去Frechtown來當作季節的序曲頗具有象徵意味。只是這Frenchtown不在法國,而是在紐澤西 (New Jersey; NJ)。

Frenchtown Practice Ride是NJ Randonneurs在每年季節開始舉辦的練習騎(免費)。除了是個熱身活動外,還可以藉此來認識其他同好。

我接下來就要參加這附近的活動 (PA Eastern & NJ),所以也想要來參加。只是從我這裡開車到Frenchtown單程快要140 miles,來回280 miles (448 km) — 約我半個月的上班開車距離,實在是距離遙遠。開個四百多公里,去參加85公里的練習騎,似乎在時間 & 金錢很不划算?即使到出發前一晚,我心中還是有絲絲的猶豫。

不過,星期五我還是做好事前的準備:將Google Map開車路線指示列印下來,將騎乘路線輸入Garmin Edge 500,將車子先放入汽車內。然後把鬧鐘訂在四點,就提早上床睡覺。

鬧鐘還沒響,我就先醒了但賴到四點才起來。穿上車衣車褲,準備好要帶的東西。在吃了早餐時還是在猶豫。啊,走吧。在4:45am,我發動車子出發了。

Going to Frenchtown

開車到NYC前是沒有什麼問題,但要穿過曼哈頓Manhanttan對我來說是個大挑戰,因為我從沒開過。先是一個遲疑讓我彎上I-278時,覺得怪怪的 (方向感告訴我不對)。在接上快速道路前有一小段local的路,我趕緊彎到小巷子 (紅圈) 停下來查看路線表。果然是走錯了,趕快又回頭,好在沒有指標下還能找道路接上正確的方向。這時候五點多天還沒亮,本身也沒有地圖,迷路了就會很慘。

上I-278 W,車流量很大,有點塞車 (星期六早上五點多耶,大家是夜貓子還是怎樣)。後來變成兩線道,一直到過了Williamsburg橋 (車道很窄,開車很有壓迫感;不過也有點刺激 XD)。接下來面臨的難題就是要穿過Lower Town (下城;著名的中國城地區) 找到Holland Tunnel。我有背下街名,一邊開車一邊還要看街牌。

總算來到”Take the first right on to I-78 W/Holland Tunnel的部分。但我一轉彎 (我是順著箭頭) 眼睛瞄到右邊有條街 (Watt St)。

那時我心中愣了一下?Is that the first right? 但後面的車子讓我無法停下來查看,只好硬著頭皮往前開。

穿過Tunnel時我心裡一直犯嘀咕。我不會開錯方向吧?(第一次開不知道是不可能) 想說如果走錯了,就回家了。或是遲到,反正我有Garmin 500的範本路線導航,自己騎也是可以的吧?

就在擔憂下,出了Tunnel,看到Jersey city的標誌,看來是沒開錯。只是在收費站取票後 (因為開太遠,只能下車取票,結果–哇–這裡掉了我一隻手套)。繼續開上NJ Turnpike,過橋。

在收費站付錢後,我看到左邊寫著I-78 Express W,右邊寫著I-78 & others。我來不及查看路線表,往右開,結果看到要往Newark機場的指示,讓我心裡很慌。

結果開到機場附近,就趕緊回頭找I-78 Express W。上面指標寫著往”Clinton”,想起來這城鎮名,總算可以放心了。

PS: 後來才知道,All Local也是可以到的。只是出口多罷了。

In Frenchtown

I-78W到Frenchtown的路比較單純,指標也算清楚。我抵達時才7點35,離9點開始還有段時間。我就在車裡睡一下。 到了8點出頭醒來 (好冷!),我先把第二個麵包吃了,去加油站的Deli借洗手間。

Deli在左後方。這裡的汽油比我這邊要便宜10%。

這時停車場有兩位看來也是來參加活動的。我上前自我介紹一下後,就回去組我的車準備。

我不敢大刺刺的拍照,就隨便拍了一下。左邊是Jud,今年也想參加PBP (去年他的經驗)。又後方穿藍色外套的–我忘了名字,看來年紀有超過60的樣子,則已經參加過好幾場的PBP,包括2007的 (但不幸DNF*)。

* 天氣太糟。他說沒有準備雨帽讓他難以忍受寒冷。看來這個還是要備一下比較好。

今天天氣很冷,一開始只有零下四度且風也不小。(Damn! 忘了帶toe covers及暖暖包 )

這裡出騎都要簽到,並寫上手機及緊急連絡電話。天氣冷參加的人並沒有很多,只分成A/B 及 C group速度來騎 (參考Ride classifications;以mph來算)。 我是跟著Jud帶的A/B group。

9點出頭,Jud就領著大家出發。(OK,no more photos until the end. Still haven’t mastered the art of photographing on the bike )

Jud一開始的速度不快,好讓大家熱身。實在是太冷了,即使穿上不透氣的Fma風衣 (強烈不推),一開始身子還是很冷 (腳趾要凍斃了)

在彎上River Rd,Jud及其他人速度就快起來,我則在後面跟著還可以看到他們的速度跟著。這時候我已經把HR Alert調到Zone 4,免得一直嗶嗶叫。

沿著Delaware River (NJ & PA分界)旁的道路,風景挺不錯的。左邊是河流,右邊是山壁,有點讓我想起在布拉格騎車的感覺。有些山壁還有不少冰柱垂掛著,景象很特殊。偶爾也會看到地上落石,所以要小心點。

後來會彎到一小路,開始這路線的挑戰–Adamic Hill Rd。這路是滿陡的,路上都是碎石,所以難度增加。有些段落是超過10% (在這裡我就不是最慢的,嘿嘿),不過並沒很長。到頂,Jud決定大家都盡量騎在一起,免得要等人等到身子都冷了。

後面的路不是很困難,在中段約41公里處一家Deli休息。我一開始跟別人拿個muffin (小)因為好像也不會很餓,後來看看時間應該是午餐,還是改換成Sandwich比較妥當。而且,我想吃鹹的。這裡的咖啡不怎麼樣,是很淡的美式,但sandwich還不錯 (也夠鹹)

在這裡還遇上,那位老先生 (開車過來),又跟他聊了一會 (有機會想再跟他請教)。Jud臨走前還跟Deli老闆預告下次23日 (Princeton 200k) 會有更多人來。

剛吃飽熱熱的,要在這麼冷的天氣下騎,實在是有點難受。好在Jud的速度一開始也是慢慢的,我就跟著慢慢騎 (是為了我的關係吧)。過了一會,他們才開全速。不過因為有人轉錯彎,我又可以跟上了。

中間騎了一會,覺得Garmin 500怎麼距離都沒有變,原來當機了!當到不管怎麼按都沒反應,也無法強迫關機 (這是啥設計) 這時候只好盡量跟上車友,免得半途迷路。我是有印cue sheet放在把手袋上面的地圖袋裡。但我沒有碼表知道距離是多少。

其實不用擔心迷路,Jud在一些轉彎都有確定大家 (total 五位) 是不是齊了。有段路,大家還以paceline前進好一會。我算是跟得還不錯。但快要回到終點,這些人就衝出去,我又只能在後面以自己的速度騎。

另外我不想跟上的原因是,我一定要在這River Rd拍照。

往北 (可惜河無法入鏡,但可以看到廢棄的鐵路)

往南

重點是這路標627。

拍完了就趕緊出發,果然他們在一個轉彎的地方等我。哈哈,真不好意思。我解釋一下我停下拍照的關係。後面Jud怕我又落單,就在我前面領騎,帶回到加油站的停車場。

Jud後來跑來跟我說,”You’re very determined. You won’t be a fast rider, as you know that, but you can finish the ride without problem.”

Going Home

道再見後,我補足汽油就”原路”開回去。這部分沒什麼問題。NJ的速限是65 mph,我開約在70-80 mph左右,只能在外線道。大家都開很快,到底有沒有在抓超速啊?

在要進NYC前,我不走Turnpike (toll) 改走US-9/US 1 N。不過,這是錯誤的規劃 (雖然是距離最短)。

US-9/US 1 N其實是local給卡車開的路,即使是星期六下午,車流量也不小。更糟的是我在要接上139時,彎錯兩次 (路標不清,又有修路)。第二次,為了要上139還塞了好一會的車。

好不容易上139,接上 I-78,過了Holland Tunnel (入城費US$8),來到Canal St。哇哩勒,大塞車。下午時間大家都出來逛街是嗎?

在China town廣告都是中文的。

慢慢堵,好不容易彎上Delancy St。但四線車道要塞進兩線的橋,也是挺擠的。從Williamsuburg橋接上I 278E,也是在堵車。

接上I-495一開始的速度也是很慢,要等到脫離NYC後才比較順。可能是前面被堵的很鬱卒,我後來就油門加大,都是在開80+ mph,一路飆回家 (平常是開65 mph;速限55)。

回到家把車裡東西搬回去後,才開始覺得肚子餓了 (中午的sandwich還是很夠力)

感想:

1. 這次Practice Ride練騎倒是其次,簡直是在練開車哩。開出路線還要查一下,要不然下週五下午出發肯定會堵上好久。

2. Garmin 當機之事。看來,我最好還是把Sigma BC 1606L也裝上比較保險 (磁鐵裝在前輪,回轉速壞掉就不裝)。其實我同事也是這樣裝的 (Garmin 705 + 簡單有線碼表)。

總算等到沒電了,才自己關機。充飽電後重開,昨天的還是有紀錄但檔案有點不正確。

  • 可以送到GTC,顯示時間是到當機為止,41.56km over 1:55:29。但如要以距離為x軸畫則只有24.15km。
  • 傳上Garmin Connect,說是檔案有問題。
  • 匯入SportTracks,則是只顯示到24.15km over 1:12:34
  • 匯入Golden Cheetah則是失敗,”Error – Unknown event type 1″。
Bike route 872515 – powered by Bikemap
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4 thoughts on “Prelude of Brevet Season – Frenchtown Practice Ride 法國鎮騎乘練習

  1. 是啊! 我Google查”Best Route + Long Island”,看到這個討論串:
    jtees4: ..Seriously…the best route is any of them…at 6AM. Other than that and they all are no fun.
    PONYPULR: 4AM is the only time we would even try to get off this island!!

    我想星期五下午我離開的話,不知道要塞多久…這樣還一半夜爬起來準備 (4am check-in; 5am start),我會累死。

  2. bottle, hard resetting a hung-up edge 500 involves pressing 3 buttons simultaneously. it written in the manual. this happened to me several times; always when using the “course” function. traveled distance will be kept after a hard reset and you can continue the course but numbers such as calories will be set back to ground zero.

  3. jobinobi, thanks for the info. I didn’t check the manual when I was back. Since it wouldn’t matter anyway, I just left it to drain out the power.

    Now I will be able to do a hard reset if the crash happens again (oh, not again please).

    This is really inconvenient for me, since I thought I can rely one the course navigation to keep me on the route in a brevet event. Cross my fingers for this weekend.

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